Автор: Енн Епплбаум

Путін має рацію в одному: вільний, процвітаючий, демократичний сусід - загроза його автократичному режиму.

Минулого тижня діти кружляли на ковзанці неподалік офісу президента в центрі Києва, а туристи фотографувалися перед засніженими церквами з цибулинними банями. У магазинах, як зазвичай у цей час року, було повно людей, які скуповуються до Нового року і Православного Різдва. Аеропорти були переповнені.

Іншими словами, в українській столиці не відбувалося нічого незвичайного – нічого, окрім планів на випадок можливого вторгнення Росії. Ви не можете побачити їх з ковзанки, але понад 100 000 російських військовослужбовців зібрані навколо кордонів України разом зі зброєю, бойовою технікою, польовими шпиталями та чорноморськими бойовими кораблями.

Редактори газет непомітно просять журналістів упорядкувати свої документи на випадок, якщо раптом їм знадобиться поїхати в зони бойових дій. Одна західна дипломатка сказала мені, що люди, яких вона знає, «знайомляться з концепцією go-bag» – багажу, який ви пакуєте та готуєте на випадок надзвичайної ситуації. Гумор шибениці лунає скрізь. Коли кілька днів тому Міноборони України закликало жінок зареєструватися в армії, у мобільних телефонах людей поширилося безліч жартів та мемів (наприклад, таких: зображення чоловіка, що лежить у ліжку поруч із дружиною, який думає: «Коли ж влада мобілізує її?»). Люди вголос запитують, чи приїдуть росіяни до або після запланованих зимових канікул, і розмірковують про те, чи слід їм відповідно змінити дати.

В основі всіх цих розмов лежить відчуття нереальності того, що відбувається. Цей час «дивний, дуже, дуже дивний», - сказав мені Андрій Загороднюк, колишній міністр оборони України. Для жителів його країни загроза з боку Росії водночас жахлива та абсолютно недивна. Загороднюк, як і всі у Києві, зазначив, що Росія вже вторглася до України на початку 2014 року. Росіяни окупували Крим, який є територією України. Фальшиві «сепаратисти», забезпечені російською зброєю, вже контролюють невеликий шматок східної України, де вони продовжують боротися з українською армією щодня та щотижня. Близько 14 тис людей, включаючи солдатів та мирних жителів, уже загинули у конфлікті, який триває лише тому, що російський уряд хоче його продовження. Перш ніж я торкнулася теми готовності збройних сил України до нового наступу, Андрій Єрмак, голова офісу президента Володимира Зеленського, нагадав мені: «Ми перебуваємо у стані постійної військової готовності вже вісім років». Саме тому, що українці постійно піддаються атакам з боку Росії, зазвичай саме вони найголосніше кричать і закликають до уваги міжнародної громадськості, коли відбувається ескалація бойових дій або коли російська армія проводить масові військові навчання вздовж їхніх кордонів, як це було минулої весни. Але не цього разу.

Цього разу тривога у Вашингтоні звучить голосніше, ніж у Києві. Держсекретар Ентоні Блінкен почав попереджати європейських союзників про можливе нове вторгнення Росії в Україну кілька тижнів тому, і чутки про жахіття ходять і по інших західних столицях. Вторгнення до Києва. Окупація країни. Попередження, схоже, засновані не лише на оперативній розвідці, яку багато хто бачив - зловісні фотографії військової техніки та особового складу, що накопичуються біля кордонів України, - але і на стратегічній розвідці, розумінні думок кремлівських інсайдерів, яке американські офіційні особи нібито демонструють своїм союзникам.

Тривожні дзвінки звучать також через публічну поведінку російських дипломатів та офіційних осіб, у тому числі президента Володимира Путіна, який в останні пару тижнів звинувачував Сполучені Штати та їх союзників у неіснуючій агресії, наприклад, в уявних планах використання хімічної зброї проти сил, які підтримуються Росією на сході України. Фактично, єдиний агресор у регіоні – Росія. Російські війська окупують не лише частину України, а й частину Грузії та Молдови; Російські «радники» – колишні радянські комісари – тепер підтримують жорстокого диктатора в Білорусі і, можливо, збираються анексувати цю країну. Органи російської пропаганди регулярно виступають із загрозами насильства. Напередодні Нового року російське державне інформаційне агентство РИА «Новости» опублікувало у Твіттері прогноз: «Росія знищить Україну протягом 10 хвилин».

Тим не менш, Росія наполягає на тому, що вона боїться НАТО, оборонного альянсу, який все ще існує, у 2022 році, тому що дуже багато європейців побоюються Росії. Путін так багато років підтримує цю гру, що вона стала банальною; навіть багато російських фахівців зараз сприймають такий спектакль, як нормальний. Але навіть якщо він сам у це вірить - навіть якщо він думає, що жменька американських солдатів, які періодично здійснюють ротацію до Польщі, становлять якусь фізичну загрозу для Москви, - це не означає, що решта світу має миритися з параноєю. Це ніби американський президент неодноразово вимагав, щоб канадські війська відійшли за Полярне коло на тій підставі, що їхня присутність біля Детройта є неприйнятною загрозою, а решта світу відповідно кивала головою. Щиро кажучи, єдине логічне пояснення цій безглуздій позі полягає в тому, що вона покликана виправдати повністю неспровоковане вторгнення в Україну - або країни Балтії, або невідомо де ще - коли-небудь у майбутньому, і саме тому люди стурбовані цим.

У Києві новизна цього моменту породила у людей, з якими я розмовляла дві точки зору. Скептична частина моїх респондентів, по суті, вважає, що вся ця ситуація може бути величезним блефом: росіяни навмисно вирішили «налякати американців», можливо навіть шляхом нібито витоків змісту кремлівських дебатів, щоб чинити тиск на Україну з метою зміни її конституції, як росіяни хотіли б. Або поставити Путіна в центр міжнародної уваги та відновити сферу впливу Росії усередині старих радянських кордонів. Скептики кажуть, якщо ця навмисно організована паніка і є гра, то росіяни записали на свій рахунок деякі перемоги.

Президент Джо Байден вже двічі розмовляв з Путіним віч-на-віч. На січень намічено цілу серію нових російсько-американських, російсько-натовських і російсько-європейських переговорів з безпеки. Змінився і тон дипломатичної розмови довкола України. Переговорники більше не зосереджені на реальній кризі Сходу України. Натомість у центрі уваги перебувають російсько-американські та російсько-натовські відносини.

Поки що США ще Путіну нічого не дали. Важливо відзначити, що Байден та інші високопосадовці адміністрації кілька разів повторювали стару польську фразу «нічого про нас без нас», що часто використовується в регіоні. Це означає, що рішення щодо України не прийматимуться без українців. Це єдина правильна відповідь на погрози Путіна, багато з яких спрямовані на протилежне: змусити США виключити українців із переговорів.

Представники більш песимістичного спрямування думки також можуть бачити, що брязкання зброєю було ретельно сплановане. Але вони побоюються, що це відображає справжні наміри: можливо, Путін нарешті вирішив реалізувати свою давню мрію про вилучення України з карти світу. Ще у 2008 році президент Росії сказав лідерам, які зібралися на саміті НАТО, що Україна «не держава». Минулого літа він опублікував довге есе, в якому, серед іншого, стверджував, що росіяни та українці – «один народ». Потім він розіслав це есе кожному солдату російської армії. Зацікавленість Путіна у вторгненні, окупації, розділі чи іншому знищенні України - країни, яка не має ядерної зброї і яка не може вторгнутися в Росію, - не є стратегічною. Це емоційна реакція. Розпад Радянського Союзу був, за його словами, «найбільшою геополітичною катастрофою ХХ століття». На його думку, розширення російської окупації української території могло допомогти виправити цю помилку.

Інтерес Путіна також ідеологічний. З кожним роком Україна стає дедалі впевненішою, згуртованішою, більш європейською. З кожним роком Україна трохи наближається до демократії та процвітання. Що, якщо вона потрапить до клубу успішних країн? Ідея процвітаючої демократичної України прямо біля порога Росії особисто для Путіна нестерпна. Подібно до того, як незалежність України колись здавалася Сталіну страшною загрозою для його більшовицького режиму, так і успішна сучасна Україна становила б надто серйозний виклик автократичній, склеротичній, клептократичній та все жорстокішій політичній системі Путіна. Що, якщо росіяни почнуть заздрити своїм українським сусідам? Що якщо вони вирішать, що їм теж потрібна така система?

Песимісти у Києві побоюються такого сценарію: якщо Путін вважає, що Україна має бути знищена рано чи пізно; якщо він упевнений, що історичні помилки мають бути виправлені; навіть якщо він просто хоче повернути собі частину популярності, яку він втратив через COVID, корупцію та погану економіку, то у нього можуть бути причини думати, що зараз підходящий момент для вторгнення. Росіяни бачать, що США розділені, Європа змучена пандемією і потребує російського газу, що нікого не цікавлять нові військові авантюри.

Вони також можуть бачити, що проросійські політичні сили в Україні повільно втрачають позиції, а Україна продовжує інвестувати у свої збройні сили і що інші роблять те саме.

Незважаючи на одну дуже помітну невдачу у відносинах Києва з Вашингтоном - президент Дональд Трамп спробував використати військову допомогу як інструмент для шантажу Зеленського і отримав за це імпічмент - США продовжили надавати Україні військову допомогу та навчати її армію, включаючи 450 мільйонів доларів на оборонну зброю у цьому році. Ніщо з цього не дозволить Україні атакувати Росію, але може допомогти українцям захистити себе. Росіяни це знають і можуть брати це до уваги. Один російський аналітик - Володимир Фролов зазначає, що ціна вторгнення неухильно зростає - через економічне зростання в Україні, національну консолідацію та військові інвестиції - і припускає, що ціна може ще більше підвищитися в майбутньому, тому Москві слід діяти прямо зараз.

Українці теж думають про цю ціну, бо вони хочуть ще більше підняти її: це пункт, за яким обидва київські напрямки думки згодні. Вони знають, що в їхній країні не так багато військово-морських і військово-повітряних сил, і вона не має найсучаснішої системи протиповітряної оборони. Але Україна зробила кроки щодо створення сил територіальної оборони, відкритих для громадянських добровольців, але якими керують професійні військові. Невеликі групи ентузіастів, зокрема недавні ветерани східного конфлікту, вже сформували власні навчальні підрозділи. Згідно з опитуванням, проведеним навесні минулого року, близько 30 відсотків українців (і 46 відсотків чоловіків) кажуть, що вони готові чинити збройний опір у разі вторгнення. В інтерв'ю польській пресі колишній президент України Петро Порошенко чітко сформулював це: Україна хоче, щоб «кожне місто та кожний будинок стали фортецею. І що будуть тисячі трун відправлені назад до Росії».

Сама українська армія також готова розділитись на дрібніші підрозділи, які важче атакувати за допомогою сучасної зброї. Можливо, це не зупинить російське бомбардування, але справа не в цьому. Справа в тому, щоб змусити кожного, хто думає про довгострокову окупацію, двічі подумати. Як зауважив Загороднюк, навіть найфанатичніший російський військовий планувальник повинен розуміти, що, як почнеться вторгнення, події вийдуть з-під контролю: «Ви не знаєте, скільки людей ви втратите, як швидко ви просунетеся вперед», - сказав він - «І вам безперечно буде складно контролювати все, куди ви вторглися».

Але саме тут виникає другий розрив між Києвом та Вашингтоном, а також друга причина, чому цей момент такий «дуже дивний». Українцям, як в уряді, так і в опозиції неважко зрозуміти, що їхній конфлікт із Росією буде пов'язаний із насильством, бо це вже відбувається. Тим часом американці та європейці відчайдушно хочуть рішення, що включає не що інше, як дипломатію та санкції. На якомусь рівні Байден, здається, розуміє, що це може бути неможливим. Він публічно пообіцяв зміцнити Україну у військовому відношенні у разі вторгнення, а також каже, що перекине більше зброї та техніки до східних держав НАТО.

Дмитро Кулеба, міністр закордонних справ України, сказав мені, що, хоча він вдячний за цю обіцянку, постає питання: «Якщо Вашингтон бачить, що загроза неминуча, то найкращий час для надання нам додаткової військової підтримки для посилення наших збройних сил – це зараз, а не після початку вторгнення».

Фактично, найкращий час для надання Україні більшої військової підтримки був вісім років тому. Або п'ять років тому. Або три роки тому. Якби США зробили це, то зараз загроза російського вторгнення була б меншою або була б відсутня, бо Путін по-іншому розраховував би на ризики. Але американці не втрутилися, тому що президент Барак Обама ніколи не сприймав Росію всерйоз, а Трамп був на стороні Путіна у глобальній боротьбі між автократією та демократією, і тому що демократам та республіканцям було про що подумати відколи Байден обійняв посаду.

Як нація США також почали забувати найважливіший стратегічний урок холодної війни: стримування працює. Ідея про те, що ви вкладаєте кошти в зброю для встановлення миру, завжди звучала парадоксально, але десятиліття стабільності в Європі завдяки створенню НАТО у 1950-х роках, як і розширенню НАТО у 1990-х роках, підтверджують це. Якщо ви поділяєте територію з хуліганом, переконайтеся, що ви досить добре озброєні, щоб утримувати його на безпечній відстані.

З боку Києва ставлення Заходу до Росії також видається неймовірно наївним. Після російського вторгнення до Грузії у 2008 році американці та європейці постійно дивувалися Росії, російській агресії, російським територіальним амбіціям, втручанню Росії у наші власні політичні системи, спробам Росії зруйнувати наші союзи. Але хоча Путін змінює свою тактику, його довгострокові цілі вже давно були зрозумілі. В один рік він може використати дезінформацію, інший – шантажувати газопроводами, у наступному – хабарництво чи насильство, але фінал завжди один: зміцнити свою автократію, підірвати демократію – всі демократії – і максимально посилити політичний вплив Росії. Розпустіть НАТО. Зруйнуйте Європейський Союз. Заберіть американський вплив із Європи та всюди назавжди.

Американцям потрібно перестати дивуватися цьому списку цілей, а натомість почати складати власний список. Ми могли б почати з цього: допомогти зробити Україну успішною, квітучою, орієнтованою на Захід демократією, якою Путін так явно боїться. Не приймайте рішення щодо України без України. І не робіть цього, тому що це добре для дітей на ковзанці у Києві. Зробіть це, тому що в даному випадку аналіз Путіна не є параноїдальним: успішна, процвітаюча, орієнтована на Захід демократична Україна дійсно буде страшною ідеологічною загрозою для Росії, а також для Білорусі та інших автократій у регіоні та в усьому світі. Це доведе жителям інших автократій, що вони можуть уникнути впливу своїх жадібних, жорстоких лідерів. Втрата України, навпаки, посилить диктаторів у Москві, Мінську та навіть Пекіні.

Байден сказав, що хоче «довести, що американська демократія все ще може робити великі справи та вирішувати найважливіші завдання». Здебільшого він має на увазі внутрішні проблеми. Але деякі проблеми за кордоном також вплинуть на впевненість та авторитет Америки у майбутньому. Одна з них – допомога українцям у захисті української демократії.

Джерело: The Atlantic

Донеччина та Луганщина - козацькі землі України